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Enfermer pour soigner ? Genèse de la psychiatrie médico-légale

 

Dans le cadre des juridictions civile et pénale, l’expertise psychiatrique conditionne la prise de décision en matière d’internement des personnes présentant un danger pour elles-mêmes ou pour autrui. D’où vient ce pouvoir de l’expert et quels facteurs ont contribué à la genèse de la psychiatrie médico-légale en Suisse ?

Description du projet (projet de recherche en cours)

Au temps des Lumières, s’engage la dynamique inaugurale qui associe le savoir médical et thérapeutique au pouvoir d’enfermement. L’amplitude chronologique du projet (1760–1910) veut souligner la puissance épistémologique et sociale de l’expertise médico-légale, lorsque se renforcent les règles de droit garantissant les libertés individuelles et que les institutions asilaires remplacent les anciens hôpitaux. Il cherche à montrer l’émergence d’agencements inédits de contrainte pour gérer la déviance et les comportements "anormaux", à l’ère libérale. Centré sur Genève et sur Vaud, le projet compare deux contextes particulièrement précoces dans l’instauration de dispositifs de régulation, d’internement et de traitement basés sur l’expertise médico-légale de l’aliénation mentale.

Contexte

Le renouvellement récent de l’histoire de la psychiatrie en Suisse encourage l’étude des expertises psychiatriques sur la longue durée. Avant même que l’avis médical soit rendu obligatoire dans les législations cantonales et fédérales (CSS 1907, par exemple), l’internement thérapeutique et sécuritaire repose sur des expertises, peu connues et difficiles d’accès dans les archives : ce projet mettra à jour l’histoire d’une pratique ambivalente dont témoigne l’actualité judiciaire.

Objectif

Ce projet veut éclairer les enjeux actuels de la psychiatrie médico-légale dans les mesures de placement et d’internement. Il étudie l’évolution des pratiques, des sensibilités, des discours et des institutions de l’expertise psychiatrique quand celle-ci se structure et s’affirme. En historicisant l’impact de l’expertise médicale sur la société, ce projet fournira des outils de réflexion critique aux experts contemporains intervenant dans les procédures judiciaires et administratives.

Importance

L’expertise vise à objectiver un état de la maladie mentale afin de cadrer la décision judiciaire ou administrative. Mais l’expert intervient dans un contexte qui évolue constamment. Avec une chronologie large, cette étude proposera une compréhension nouvelle des divers facteurs qui transforment le rôle normatif de l’expertise psychiatrique dans les pratiques d’internement. Mieux connaître ces mutations du passé sera un atout pour penser les politiques actuelles et préparer celles à venir.

Titre original

The long-term role of forensic medical expertise in placements and detention: from the Enlightenment to the Swiss Civil Code, in Geneva and Vaud

Responsable du projet

  • Prof. Dr. Michel Porret, Département d’histoire générale, Faculté des lettres, Université de Genève (directeur de projet)
  • Prof. Dr. Cristina Ferreira, Haute Ecole de Santé Vaud (directrice de projet)
  • Dr. Marco Cicchini, Université de Genève, (coordinateur de projet)

 

 

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 Contact

Prof. Dr. Michel Porret Département d’histoire générale
Faculté des lettres
Université de Genève
5 rue de Candolle 1211 Genève 4 +41 22 379 70 83 michel.porret@unige.ch